На Полковничьи я ехать не хотела. Казалось, что это слишком популярный и поэтому забитый людьми маршрут.  При этом, не очень понятно откуда все эти люди берутся. Месторасположение такое, что  от Краснодара далековато. Еще чуть-чуть и побережье, где много маршрутов с водопадами и бонусом можно погулять вдоль моря. Со стороны побережья имеет смысл приезжать только когда там уже все погулял. В общем, маршрут на Полковничьи водопады для меня был слишком неоднозначным до того как я там побывала и остается таким сейчас. В нём много противоречий:

  1. До него можно добраться общественным транспортом, но редкий путешественник обрадуется такой прогулке. 
  2. Его ходят совершенно неподготовленные люди, частенько можно встретить отдыхающих с грудными детьми, но нам  —  двум людям среднего возраста без компании малышей  —  маршрут не показался сильно легким. 
  3. Местность не особо дикая. Натоптано много разных тропинок. Можно составить разнообразный причудливый и красивый маршрут. Рай для туриста, но единения с природой не получается так как туристов тут много. 
  4. Идти всего 8 км, но придется потратить весь световой день. Ошибкой будет думать иначе. Именно эту ошибку я совершила и, чтобы другие не попались, оставляю свой отчет.

Как добраться до Полковничьих водопадов

Я считаю, что тут может быть только один адекватный вариант – на машине до хутора Полковничьий. Поселение обозначено на всех картах и есть в навигаторах. В этом плане путешествие очень легкое. Заблудиться, не найти вход или не туда уехать будет сложно. 

Можно поехать на своей машине, договориться с знакомыми или присоедениться к туристической группе с гидом, но не стоит сильно рассчитывать на рейсовый транспорт. Несколько обстоятельств сведут на нет все удовольствие от путешествия:

  1. От автотрассы до выхода на маршрут чуть больше 2.5 км. В обе стороны получается 5 км которые отнимут полтора часа времени и некоторое количество сил. А ведь они так сильно будут нужны на самом маршруте.
  2. Поворот к хутору Полковничий  —  съезд с оживленной широкой автотрассы. Пешеходных переходов нет вообще. Остановок нет. Если ехать из Краснодара, то можно без проблем сойти в нужном месте. Там есть что-то вроде кармана. Автобус остановится. Переходить дорогу не нужно. Но вот как ехать обратно? Перейти дорогу сложно. Стоять на другой стороне дороги небезопасно. И не факт, что проходящий мимо автобус (да и любой другой транспорт) захочет подобрать путешественника. 
  3. После длительного путешествия по красивому маршруту хочется дать отдых ногам, а не стоять, глотая пыль, на трассе чтобы потом еще долго трястись в автобусе.
  4. Невозможно рассчитывать на расписание так как никогда точно неизвестно сколько времени займет дорога. Летом именно в этом месте начинает образовываться или уже наглухо стоит пробка. Это же обстоятельство усложняет переход дороги, так как водители злые, пешеходов в многорядном движении не видят, носятся по обочинам и думают только о том, как побыстрее продвинуться ещё хотя бы на сантиметр вперед. 

Возможно, когда вы будете читать эту статью дорожные службы уже организуют безопасный переход через трассу М4 и остановку общественного транспорта в районе хутора Полковничьий. Но пока этого не произошло, рекомендую все же добираться при помощи машин. Разные активисты и туристические компании постоянно организуют сборные поездки. Место действительно очень популярное.

Где оставить машину в хуторе Полковничий

Терпеть ненавижу платные автостоянки рядом с популярными туристическими объектами так как обычно это бесплатные стоянки где какие-то ушлые ребята собирают плату за то, чтобы с машиной ничего не случилось пока вы будете гулять. Но тут совсем другая ситуация. Я искренне рекомендую пользоваться именно платной парковкой  —  выигрывают все. 

Полковничье  —  маленький хутор с узенькими улочками. Там негде приткнуть машину и никому при этом не помешать. Либо заедешь на чью-то грядку, либо поцарапаешь авто в кустах, ну или перекроешь проезд. Обычная машина проедет, а вот камаз  —  нет. Мы по дороге почти у самого выхода на маршрут встретили камаз и только чудом смогли с ним разъехаться.

Поэтому когда мы увидели, что местный житель, чей дом расположен рядом с туристической тропой, предоставляет места для паркинга за символические 100 рублей, то даже сомневаться не стали. Территория облагорожена. Все красивенько, как в музее. Парковка  —  зеленая лужайка в лесу с постриженным клевером. Можно использовать как кемпинг. Сдаются места под палатку, есть пара домиков. Организовано специальное место для мангала. 

Цены на 2021 год были такие:

Место под палатку  —  500 рублей.

Мангал и место для организации костра  —  500 руб. для семьи и 1500 для компании

Вагончик 5 мест для сна  —  2500 рублей.

Самый главный бонус платной парковки  —  туалет. Весь маршрут пролегает в узком ущелье, поэтому спрятаться в кустах там просто негде. Большую часть пути справа и слева скальные стены. Есть одно место рядом с первым водопадом, где организован «зеленый домик». Но до него еще нужно добраться. А путь до хутора из Краснодара может быть долгим. Поэтому пользуйтесь платной парковкой и ее удобствами  —  запасайтесь терпением заранее, до выхода навстречу красоте и приключениям.

Сапоги обязательны?

99.9% того, что ноги на этом маршруте промокнут практически сразу. Обувать следует то, что сможет выдержать 8 и более часов в воде и ваши ноги при этом останутся в порядке. 

Самое главное  —  чтобы обувь не развалилась, так как вернуться из ущелья босиком будет крайне сложно. Кругом камни скользкие и острые. Остальное зависит от времени года и обстоятельств. 

Когда-то река сильно мелеет. Значит  —  будет много сухих участков. Зимой это случается чаще всего и тут важнее не замерзнуть. Тогда высокие сапоги и теплые носки – самая подходящая обувь. Летом, когда вода теплая, можно ходить в любой обуви, которая не порвется, не будет снята случайно с ноги потоком воды. 

Иногда вода в реке теплая уже в мае. А иногда бывает холодной даже в начале лета. Вот тут снова хорошо бы вернуться к варианту с сапогами. Я так и сделала. Но это меня не спасло  —  сапоги оказались слишком короткими. Весной река полноводна. Это хорошо для водопадов, так как они в этот период краше всего, но плохо для людей с короткими сапогами. 

Сколько времени занимает маршрут?

Моя самая главная ошибка в первом походе к Полковничьим водопадам  —  неправильный расчет времени и сил. 

В некоторых источниках написано, что поход занимает 5 часов. Я зачем-то сразу поверила. Скорость человека  —  4 км в час. Тут 8 км. То есть два часа, если бы мы шли по ровному асфальту, 4 часа в обе стороны. И плюс час на пофотографировать. Но никакого асфальта тут нет. Местность сильно пересеченная. К водопаду выше второго придется забираться при помощи троса. А фотографировать хочется каждый куст потому, что очень красиво. На закате в солнечную погоду красиво втройне. Хочется фиксировать мгновения. Теряется связь с реальностью и забываешь о том, что после закатного волшебства наступит кромешная тьма. 

Мы были на маршруте 6 часов. За это время мы добрались до первого водопада и ушли ко второму, но не успели его достигнуть. Солнце садилось слишком быстро. 

Первый водопад  —  самый популярный. Сюда приезжают на внедорожниках. Рядом организован серьезный лагерь с огромным мангалом, большой беседкой и даже туалетом. У беседки есть второй этаж. Кто-то умудряется даже ночевать тут. 

От поселка до этого места всего 3 км. Вот сюда за 5 часов сходить вполне реально. Но пройти весь маршрут до верхнего Полковничьего водопада с туристической, а не спортивной целью  —  вредя ли. 

Сколько же времени нужно на самом деле? Так как мы не дошли до конца, то на своем опыте оценить не могу. Пока готовила этот отчет, нашла что ходят за 8 часов. Верю. Но это тоже очень хороший темп при невысокой воде. 

Подозреваю, что мне понадобится не менее 10 часов для первого прохода. Второй и последующие разы, вероятно, получится быстрее. Хочется сделать маршрут круговым так как карты показывают наличие дублирующих троп. Но все они проходят через вершинки окрестных гор. На подъемы уходит больше времени. И нужно заложить время на то, чтобы постоянно сверяться с картой при первом проходе. А еще нужно когда-то успеть поесть и вообще, давать себе время на подышать, посмотреть вокруг, иначе зачем все эти походы. 

Все время идти по воде?

В самом начале маршрута есть возможность пройти его по земле. Но недалеко. В результате тропа все равно уходит в русло реки. Периодически из воды на берег выбегают тропинки. Это возможность срезать угол по суше и, часто, место для отдыха. Костровища организовали практически на каждом полуостровке, но жечь костры тут строго запрещено, о чем свидетельствуют соответствующие таблички. 

Так или иначе, если вы идете в русле реки Каменистая, то часть маршрута придется идти в воде, в любом случае.

Какие еще сложности будут на пути?

Самая большая сложность путешественников – внедорожники. Они едут по руслу, разбрызгивая воду вокруг себя. Тем, кто сидит в машине, наверное, весело. А тем, кто уступает дорогу  —  тяжело. Деться из ущелья некуда. В узких местах приходится вжиматься в стены или в заросли. Если это происходит один-два раза за весь путь, то не обращаешь внимания. Но в июле и августе движение автотранспорта по руслу реки очень оживленное.

Стоит ли ехать гулять на Полковничьи водопады?

Краснодарский край богат на удивительно красивые, словно из сказки, места. Я долго не хотела ехать на Полковничьи так как считала его слишком популярным местом. Часто такие локации больше напоминают город  —  шумные, обжитые, с подавленной грустной природой. Но это оказалось не таким. 

Маршрут живописный. В конце затяжной холодной весны 2021 года природа тут цвела не взирая на деятельность человека, оставалась дикой и необузданной. Местечко может оказаться интересным для многих категорий людей. Тут и с детишками весело погулять, и заядлым путешественникам будет что посмотреть. Нужно только правильно рассчитывать силы и время. 

Самое сложное для меня – рассчитать время на дорогу от места проживания до хутора. Тут нужно быть немного ясновидящим, наверное. Поэтому я подумывала сделать так же, как мы поступили при исследовании горы Собер-Баш  —  приехать заранее и остановиться на ночь в поселке, чтобы выйти на маршрут строго в запланированное время. Но с местами размещения в малеком хуторе сложно. Тут только три очень противоположных по своему смыслу варианта —  большой коттедж Village Colonel, дом с тремя спальными Вилла у реки или палатка\вагончик на парковке. Получается, что ближайшее жилье можно снять только в Джубге.

Если мы когда-нибудь решимся на эту авантюру, то нам должно хватить времени на то, чтобы посмотреть всю сеть водопадов Полковничьи. Пока что нам это не удалось. Но я не теряю надежды.